我很喜欢写东西,初中的时候就开始在校报上写一些杂文和小说,写文章的笔记本也经常会被传阅,然后就不知道去哪里了。高中的时候就开始把文章写到网上,从 MSN Space 到 MySpace,直到这两家都关闭服务,然后我再也不相信这种在线服务,于是自己搭建了一个 Wordpress 站点,一直写到现在。

但喜欢写文章并不等于会写文章,我写了七八年的博客,但我还是觉得我不会写文章。回头去看自己写的文章,就像一盘散沙,完全没办法拼凑起来,有些文章写到最后发现,我所写的内容与我最初想表达的意思恰恰相反。从小老师就经常说「写作就是要多看,看得多了自然就会写了」。我不记得我看过了多少书,但有一点却很清楚,那就是我一直没觉得自己的写作技术有长进。特别是像本篇这样的文章,不同于写日记,日记可以不给人看,因此流水账就流水账吧,但是一旦说要给读者看,我就不会写了。

很早的时候就有人推荐给我《金字塔原理》这本书,那个时候公司里流行使用 PPT 汇报方案,作为设计师也不例外,一开始我的 PPT 做的就跟我的日记一样,就是流水账,于是老大好心推荐了这本书。最初对这本书的理解就是如何做好 PPT,后来离开了这间公司,终于可以不用做 PPT 了,于是这本书也就没有继续看下去,只是随意翻了几页。后来另一位朋友也推荐我去看看这本书,于是才打算完整的看一遍,看到一半就已经觉得相见恨晚了。

好的文章就是结构清晰的文章

通常我们说的流水账,其实就是简单的记录我们思考问题的过程,如果只是给自己看,这样的文章并没什么大问题,我们完全能够理解自己的思路。但是倘若要展示给其他人,直接展示思考过程会让读者费解。因为每个人的知识储备不同,思考方式也不同,因此强迫读者按照我们的思考方式去理解文章,就有一种「用户你好,我是你爹」的感觉。

结构清晰的文章,就是作者对自己的思路进行了整理,按照读者能够理解的方式呈现出来。在金字塔的最顶端是整篇文章要论述的中心思想。然后针对这个思想层层展开,下层的内容是对上层内容的详细论述,上层内容是对其下层内容的总结概括。这种结构符合人类的基本认知方式,因此对于读者来说,理解起来也更容易。

金字塔是一种组织内容的方式

金字塔结构

金字塔结构

金字塔结构中有水平关系和垂直关系。在金字塔的最顶端就是整篇文章的核心思想。而紧接着下一层,就是对顶端思想进简单来说金字塔就是一种从上到下来组织内容的方式。金字塔结构中有水平关系和垂直关系。在垂直关系中,上层思想是对下层的总结概括,而下层思想是对上层的解释说明,最上层是整篇文章的主题,紧接着是对主题的解释说明,再往下就是进一步对细节进行说明。而在水平关系中,每个思想都是对上层的解释,所论述的内容也属于同一范畴。

例如在本文中,最顶端的核心思想就是「如何利用金字塔原理来写好文章」,而紧接着在第二层,也就是你现在看到的这层,是对核心思想进行论述。论述的几个关键点包括「什么是好文章」「什么是金字塔原理」「为什么要用金字塔原理」以及「如何利用金字塔原理」。

金字塔结构让文章更容易被理解

我们对事物的最初知觉有两种方式,一种是自上而下,一种是自下而上。通常我们会先利用自上而下的方式去识别一个事物。假设你在电脑城,看到一间店铺的展柜中有一个很漂亮,但你从来没见过的玩意。你知道你在电脑城,由此可以得知这间店铺的经营范围就是数码产品,因此你可以断定这玩意是个数码产品。你被吸引过去,想要去了解更多内容,最终了解到这是个新款的路由器。

这就是人类识别事物的常见过程,我们首先会试着从宏观上去理解事物,然后再深入细节去探索。金字塔原理是这样一种自上而下的结构,读者在阅读过程中最先接触到文章的主题,主题限定了文章的范围,帮助读者确定了思考方向,也让读者对文章的内容产生预期,从而更快速准确的理解文章。

写作前先构建金字塔结构

在真正动笔写文章之前,要先梳理出文章的金字塔结构,通常会使用自上而下的方式来构建金字塔结构:

  1. 写出文章的主题
  2. 提出读者心中的疑问
  3. 如果有答案则回答疑问
  4. 写出背景
  5. 指出冲突
  6. 检查疑问是否成立,防止话题跑偏。
  7. 读者会对答案提出新的问题
  8. 确定使用演绎法还是归纳法来回答新的疑问
  9. 重复步骤 7 和 8。

什么是演绎法和归纳法?

演绎法是在金字塔的同一层,横向按照逻辑顺序,最后以「因此」来得出结果。演绎推理的上一层,是对演绎过程的概括,重点是「因此」之后的结论。

例如我在论述「为什么要用金字塔原理」的时候就使用了演绎推理:人类的知觉是自上而下的 ➡️ 金字塔结构与人类的知觉相同 ➡️ 因此金字塔结构的文章更容易被理解。

归纳法是横向总结每个思想的共同特征,由此来得出结论。《金字塔原理》书中列举了这样的案例:「美国的坦克开到了波兰边境」「德国的坦克开到了波兰边境」「法国的坦克开到了波兰的边境」,由此可以得出结论「波兰即将被入侵」。

从案例中也能看出,结论和每个思想之间存在一定的跳跃性,因此归纳法使用难度比演绎法要高,它需要结合多种情况来进行分析,作者的立场和收集的信息会对最终的结论产生影响。

演绎法还是归纳法?

一般来说,在文章较高的层次中,使用归纳法,而在较低的层次中,使用演绎法。

读者的阅读顺序

读者的阅读顺序

因为文章中通常会有更低层的内容来解释说明高层的内容,像上图这样,高层的推理顺序是「2 ➡️ 6 ➡️ 10」,但读者的阅读顺序却是「123456…」,低层次的内容割裂了高层的推理顺序,反而不利于读者理解。

另外就是根据读者所关注的信息来选择,如果文章的主要观点很新颖,不同于主流观点,读者就会特别想要知道得出这个观点的「原因」,此时使用推理法就可以让读者理解你的思路,文章也会显得更有说服力。

在文章中呈现金字塔结构

结构是文章的骨骼,对于之后的写作过程有很好的指导作用。整个写作过程,就相当是对金字塔结构进行补充,让其变的更加丰满。文章的最开始,就是金字塔的最顶端。

序言就是金字塔的最顶端

在写正文之前,我们要先好好构思序言。序言是一篇文章的开始,也是金字塔结构的最顶端。好的序言就能够让读者快速了了解文章将要论述的内容。序言的目的是讲清楚背景,从而引出中心思想。

序言是一篇文章的序幕,是交代事情的前因后果,也就是背景介绍。接着引入冲突,我们可以把背景理解为介绍现状和目标,而冲突,就是现状和目标之间的差距。当冲突出现后,读者一般会对此提出疑问,例如「那现在怎么办?」,如果已经有了现成的解决方案,接着就给出读者解决方案。而文章的正文,就是去论述这个解决方案,「为什么要这么做」以及「应该怎么做」。

  • 背景就是要讲故事

序言通常从背景开始说起,而说明背景最好的方式就是讲故事。故事一般浅显易懂,不需要读者思考,同时也能让读者回忆起自己的经历,从而对文章产生兴趣。故事应当围绕主题思想,同时也要真实可信,避免读者在序言中提出与主要思想不同的疑问。加入我要写一篇关于「如何将 iPhone 的照片导入 Mac」的文章,在序言中就应当避免读者提出「为什么要使用 iPhone」这类疑问。

  • 冲突就是要让读者提出疑问

在讲清楚背景之后,就要引出冲突。冲突就是现实与理想的差距,冲突的目的是为了让读者提出疑问。有些文章也会把冲突放在背景之前介绍,这种文章通常没有很好的解决方案,这样做的目的是为了突出作者的忧虑。

如同构建金字塔结构中的顺序,对于读者提出的疑问,如果已经有了答案,也应当包含在序言中。

正文是金字塔的主体

在读完序言后,读者会对序言中的疑问和解决方案提出一些列问题。通常这些问题会集中在「是什么」「为什么」以及「怎么做」,这些问题,就是要在正文中回答的。

在正文中呈现金字塔结构,常用的做法就是使用多级标题。标题不仅要呈现出文章的结构,更重要的是要让读者对接下来的内容有所预期。所以标题通常是利用简单明了的语言,来概括接下里要论述的观点。例如在本文中,论述「为什么要使用金字塔原理」的标题是「金字塔原理让文章更容易被理解」,直接将原因呈现出来,让读者对接下来的内容有所预备。

本文的金字塔结构(部分)

本文的金字塔结构(部分)

这是在撰写本文时所使用的金字塔结构,利用多级标题来呈现出金字塔原理「是什么」「为什么」以及「怎么做」,修改后的标题的也向读者展示了接下来所论述的观点,低层级的标题回答了读者阅读上层内容时可能提出的疑问。

结尾要让读者有所行动

理论上来说,利用了金字塔结构的文章并不需要写结尾,但直接收笔可能会让读者觉得有点突然。对于结尾,亚里士多德如此总结:

结尾要让读者感到有一种采取行动的需求和愿望。因此应该给读者一些提示,他在读完文章获得新的知识后要思考什么或能够做什么。


如果你对金字塔原理感兴趣,可以去看看这本书,毕竟想要通过一篇文章来完整的介绍《金字塔原理》我总觉得有些会力不从心,很多细节问题并没有说明清楚。

关于《金字塔原理》这本书,它的目标读者是企业管理咨询顾问、政府公务员、MBA 的学生,因此书中所讲述的写作对象是「项目建议书」这样的形式,所列举的案例也都是企业咨询管理的,所以我对整本书的感觉是案例比理论更难理解。不过这并不妨碍我从中学习金字塔原理。

另外,我在文中有提到人类的基本认知,如果你对此感兴趣,可以去看看我前段时间写的一篇文章——《初识知觉》